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L'ocre ferreuse

L'ocre ferreuseMais... qu'est-ce que l'ocre ferreuse?

L'ocre ferreuse

L'ocre ferreuse est le résultat d'une réaction chimique ou d'un processus biologique, les deux pouvant se produirent individuellement ou simultanément:

Réaction chimique:

Quand le sol contient du fer, celui-ci migre avec l'eau vers le drain et forme au contact de l'air une boue d'hydroxyde de fer.

Processus biologique:

Quand les ferrobactéries sont présentes dans la nappe phréatique, elle produisent, à la suite de l'oxydation du fer au contact de l'air, une masse gélatineuse.

Lorsque le processus biologique vient s'ajouter à la réaction chimique, l'effet d'oxydation est considérablement augmenté. Dans les deux cas, le résultat est la formation d'un dépôt visqueux sur les parois des drains rainurés. C'est ce dépôt que l'on nomme ocre ferreuse.

Comment l'ocre ferreuse se manifeste-t-elle?

Le développement de cette matière est plus probable dans un sol plus aéré, comme les sols sablonneux contenant du silt, et moins probable dans un sol argileux.

La réaction chimique ou biologique est également plus rapide:

  • Là où le sol est plutôt neutre (pH d'environ 7)
  • Lorsque le drain est rainuré
  • Lorsque les ouvertures du drain sont poinçonnées au lieu d'être découpées, ce qui donne plus de prise aux dépôts
  • Lorsque le drain est enveloppé d'une membrane filtrante.

Sous l'action de l'ocre ferreuse, même le gravier concassé perd ses propriétés filtrantes. Les sols riches en fer et en ferrobactéries produiront indéfiniment des dépôts ferreux.

L'ocre ferreuse
Quelles sont les conséquences de la présence d'ocre ferreuse?

L'ocre ferreuse cause plusieurs problèmes touchant les bâtiments, comme faire apparaître des dépôts de boue gluante de couleur ocre dans le bassin de captation des eaux pluviales et créer des dépôts rougeâtres sur la dalle de béton des sous-sols et dans les fossés. Ces dépôts dégagent des odeurs rappelant le soufre et obstruent les drains agricoles: l'eau de ruissellement n'étant plus canalisée loin des fondations, elle s'infiltre dans les sous-sols, à la jonction des murs de fondation et de la dalle et obstrue les clapets anti-refoulement.

Le processus d'encrassement peut prendre de nombreuses années avant de colmater suffisamment le système de drainage de fondation pour qu'il devienne inefficace contre les infiltrations d'eau dans le sous-sol.

Il est devenu courant, dans certains quartiers résidentiels, d'être obligé d'excaver des maisons, neuves ou âgées, afin de changer le drain de fondation.

Cette opération couteuse est parfois nécessaire lorsque la boue gélatineuse a complètement colmaté un système de drainage inadéquat.

Peut-on éliminer l'ocre ferreuse ou empêcher le développement de ces bactéries?

Le fer est présent naturellement dans le sol. Il est donc très difficile de l'éliminer. Même en remplaçant le sol au pourtour du bâtiment, le fer provenant des sols avoisinants migrerait à nouveau vers le drain de la propriété par le ruissellement naturel de l'eau. Pour empêcher le développement des bactéries, il faudrait faire disparaître du sol les deux éléments naturels que sont l'eau et l'air, ce qui est impossible.

Il n'est donc pas envisageable d'empêcher la réaction chimique qui crée l'ocre ferreuse.

Comment prévenir l'ocre ferreuse et comment faire face à sa présence?

On peut prévenir l'ocre ferreuse avant ou après la construction.

Avant la construction

La vigilance est de mise s'il y a des signes précurseurs comme la présence, après une pluie, d'eau rougeâtre dans les fossés ou en surface. Lors de la construction d'une propriété, il est recommandé d'effectuer auprès des voisins et de la municipalité une vérification des antécédents du secteur concernant le risque de formation d'ocre ferreuse. Une évaluation des conditions actuelles devrait être réalisée avant de procéder à la construction.

Cette évaluation, effectuée par un professionnel, établira:

  • Le type de sol
  • Le pH du sol
  • La présence de fer ou de ferrobactéries dans le sol
  • La variation annuelle du niveau de la nappe phréatique.

Le résultat de cette évaluation permettra à l'entrepreneur de construire le bâtiment en évitant les effets de la formation de l'ocre ferreuse.

Les adaptations peuvent toucher les éléments suivants:

  • Le niveau de la dalle de béton du sous-sol, afin de la situer au-dessus de la nappe phréatique
  • Le choix du drain agricole (diamètre, composition, dimension et emplacements des ouvertures)
  • L'emplacement de la membrane géotextile
  • Le type de remblai granulaire.
  • Si l'emplacement de la construction demeure à risque, il est recommandé d'aménager deux cheminées de nettoyage afin de permettre le nettoyage du drain périodiquement.

    Après la construction

    La vigilance est de mise s'il y a des signes précurseurs tels qu'un taux important d'humidité au sous-sol, une inondation récente ou la présence d'eau rougeâtre dans les fossés ou en surface après une pluie. Les correctifs possibles à apporter aux bâtiments existants afin d'atténuer les symptômes de l'ocre ferreuse varient selon l'emplacement.

    Ils peuvent nécessiter:

    • La modification de la pente du terrain
    • Le scellement à la jonction du mur de béton et de la dalle de béton
    • L'installation de cheminées de nettoyage
    • Le drainage sous la dalle
    • L'installation d'un enduit hydrofuge
    • La pose d'une membrane d'étanchéité
    • Le rehaussement de la dalle du sous-sol
    • La condamnation du sous-sol.
Y a-t-il des solutions?

Lorsque l'ocre ferreuse envahit un système de drainage de fondations, il ne fait pas que boucher l'intérieur du tuyau. La pierre concassée qui est placée tout autour du drain afin de permettre à l'eau d'entrer par les trous de percolation finit aussi par se colmater, empêchant du même coup l'eau de se rendre dans le drain.

Il existe toutefois des solutions pour garder simplement le problème sous contrôle, mais on parle ici d'entretiens réguliers.

Fort d'une expérience de 12 ans en plomberie, Michael Bissonnette a été un des premiers à utiliser des tuyaux BNQ répondant la norme Norme BNQ 3661-500 afin de contrôler ce problème. On compte sept trous au pied, tout le tour du tuyau, Ces trous, de forme allongée, laissent passer vers l'extérieur l'eau injectée à basse pression (30 gallons à la minute) dans le tuyau, lors du nettoyage. Ceci fait en sorte que la pierre concassée autour du drain se trouve lavée du même coup et donc libérée de l'ocre ferreuse sur environ un pouce de distance.

L'installation de cheminée d'accès sortant de la terre est également une solution pour contrôler le problème. Ceci permet le nettoyage périodique du drain à l'aide d'un système d'eau à haute pression.

Lire la norme BNQ 3661-500 Dépôts d'ocre dans les systèmes de drainage des bâtiments

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